Der Preis

Geleitwort des Bundespräsidenten

„Man kann viel, wenn man sich nur recht viel zutraut.“ Diese Einsicht Wilhelm von Humboldts passt gut zum Deutschen Zukunftspreis, dem Preis des Bundespräsidenten für Technik und Innovation. Er steht für mich in doppelten Sinne für den Mut, der im Keim einer jeden Innovation steckt: Den Mut, Neues zu denken, und gleichzeitig, es umzusetzen. Um diesen doppelten Mut zu beflügeln, wurde vor rund 20 Jahren der Deutsche Zukunftspreis ins Leben gerufen.

Mit ihm sollen exzellente wissenschaftliche Innovationen ausgezeichnet werden, die zugleich wirtschaftliches Potenzial entfalten und Arbeitsplätze schaffen. Der Preis steht für Ideen, die zu Erfolgen werden. Zu solchen werden sie auch deshalb, weil der Zukunftspreis immer wieder auf gesellschaftliche Probleme verweist und Lösungsansätze identifiziert. Er ist beides zugleich: ein weitsichtiger und ein nützlicher Preis.

Hinter den Erfolgen, die der Zukunftspreis auszeichnet, stehen Menschen, die sich nicht allein durch enorme Kreativität und Schaffenskraft auszeichnen, sondern vor allem durch ihre Beharrlichkeit. In der Forschungsgeschichte wurde manche gute Idee zunächst als Wahnwitz belächelt, mancher Vorstoß jenseits abgetretener Pfade abwegig genannt. Die Preisträger des Deutschen Zukunftspreises haben eines gemeinsam: Sie haben sich etwas zugetraut und am Ende viel erreicht, für sich selbst und für uns alle. „Innovationsfähigkeit fängt im Kopf an“, wie Roman Herzog gesagt hat. Und sie wird zugleich zum Nährboden, auf dem die Zukunft unserer Gesellschaft wächst. Unsere Gesellschaft braucht den Mut von Forscherinnen und Forschern, Innovatorinnen und Innovatoren – diesen Mut will ich mit dem Preis auszeichnen. Und nicht zuletzt soll dieser Preis Menschen ermutigen, sich mit Innovationen, die oft tief in unseren Alltag wirken, offen auseinanderzusetzen.

Ich bin schon jetzt gespannt, welche interessanten Projekte in diesem Jahr zu den Nominierten gehören, und freue mich auf eine spannende Preisverleihung am 29. November 2017!

Frank-Walter Steinmeier
Bundespräsident